大查帳──掌握帳簿就是掌握權力,會計制度與國家興衰的故事

The Reckoning: Financial Accountability and the Rise and Fall of Nations


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內容簡介

|國之興亡,必有會計|
任何一個精通國王帳冊的人
都會變得比國王更有力量!

梅迪奇家族的沒落、西班牙帝國的興亡、法國大革命的爆發、美國獨立⋯⋯
本書會讓你相信——會計師才是推動歷史的人

周建宏|資誠聯合會計師事務所執行長
馬秀如|政治大學會計學系教授
郭政弘|勤業眾信聯合會計師事務所總裁
劉順仁|台灣大學會計學系暨研究所教授
劉瑞華|清華大學經濟學系教授

————好評推薦————


● 文藝復興時期歐洲最富裕的梅迪奇家族,為何後繼者必須掠奪佛羅倫斯城邦的金庫,才能維持家族銀行的生存?

● 掌握歐洲與新世界最珍貴資產的西班牙帝國,為何一直負債累累?
● 長期受水患侵襲的新教國家荷蘭,為何在天主教王國環伺下,得以穩居世界貿易中心的地位?

● 為何一份帳目報告,會成為法國大革命的導火線,將路易十六推上斷頭台?
● 為何美國可以在獨立戰爭期間,解決國家債務危機,順利借款打敗英國?

會計對西方社會的進展影響深遠,它除了是一套商業語言和檢驗方式,更可以是一項極具威脅性的工具,在幫助掌權者治理國家的同時,也彰顯他們的失敗。然而自古以來,會計作業一直難以擺脫舞弊的問題,許多掌權者明知唯有維持會計及數字的正確,才能維持政治正當性,但實現這樣的理想,卻是困難重重。

本書引領讀者從遠古的會計作業出發,經過十三世紀複式分錄簿記法的曖昧起源,到文藝復興時期的義大利、西班牙王國與路易十四統治下的法國,再到荷蘭共和國、不列顛王國和早期的美國⋯⋯透過情節緊湊、妙趣橫生的歷史故事,以及性格鮮明、命運多舛的人物,追蹤會計文化、社會經濟成就及政治權力之間的緊張關係,並說明會計如何成為塑造帝國、王國和整個文明社會的要素。

《大查帳》是經濟與政治史的傑作,針對近代的歷史提出相當新穎的觀點,促使我們真正了解,會計與政治當責的效率,決定了組織甚至一國之興盛與衰敗;而在越來越透明且彼此息息相關的世界裡,對每個人的重要性更不可同日而語。


【強力推薦】
《大查帳》是一本美妙、有趣但威力十足的故事書,它訴説的主題一般人可能難以置信──會計決定了一個社會及一個組織的興衰存亡。但在經過二十幾年來觀察、研究、諮詢當代的商業活動之後,我對此主題深信不疑,因為誠信與當責,雖然極端重要但太過於抽象隱晦,只有透過一筆筆真實可靠的交易記錄、一份份坦誠溝通的財務報表、一次次深刻反省的查核檢討,方足以真正實踐誠信與當責。《大查帳》為讀者提供了一次悠遊西方會計發展歷程與經濟榮枯的精彩導覽。
──劉順仁,台灣大學會計學系教授,《財報就像一本故事書》作者

會計不端行為誘發了歷史上幾個最大的騙局。雅各‧索爾的《大查帳》一書以說服力十足的論點,強調清晰會計準則與全球化管理監督在歷史及人文意義上的重要性,內容引人入勝。願意以戒慎恐懼的心態閱讀這本重要著作的政治人物及商界人士皆將獲益良多。」
──亞瑟‧列維特(Arthur Levvit),美國證券交易委員會前主席

很多人早就知道或至少懷疑合格公眾會計師(CPA)是這個世界的真正統治者。本書證實了這一點。《大查帳》是一部述說權力、王國及文化變遷的傳奇故事,它讓我們認識了從羅馬帝國到鍍金年代,主導權力、王國及文化的「半」藏鏡人。
──詹姆斯‧高伯瑞(James K. Galbraith),《常態的終點》(The End of Normal)作者

當責與因此衍生的信任,促成了當今西方社會所謂的企業與政府,《大查帳》細述了相關的歷史,內容動人心弦。不過,每個世代也總會出現一些類似馬多夫(Madoff)之流的騙子、大資本家與大型機構及其寵臣,其中寵臣的角色尤其關鍵,他們的存在導致當責與信任之間的關係遭到顛覆,進而產生數不清的災難性後果,記憶猶新的例子是2008年-2009年的金融風暴。雅各‧索爾說服了我,這一次真的不一樣了:我們的當責傳統有可能被摧毀,並產生任何人都無法估算的報應。
──彼得‧金德(Peter D. Kinder),KLD研究與分析公司(KLD Research & Analytics, Inc.)共同創辦人

有誰想得到一部述說會計與複式分錄的歷史會如此引人入勝?雅各‧索爾透過這本簡單扼要但立論鮮明的書,檢討並解釋會計作業對各個民族國家的興起,甚至衰敗的顯著影響。根據他的調查分析,歷來人類對會計的承諾不僅牽涉到枯燥乏味的簿記作業,它也體現在一套複雜的道德及政治價值觀上,而這個承諾也反過來促進這些價值觀的原動力。但我們不能理所當然地認定這些價值觀將永遠不會動搖-不久前,美國人才再次嚐到這個痛苦的教訓。
──傑克‧雷柯夫(Jack Rakove),《憲法的原始涵義》(Original Meaning)作者,該書曾獲普立茲獎

索爾的書以清晰但諷刺意味濃厚的筆鋒,透過西班牙及英國等王國,乃至文藝復興時期的佛羅倫斯、荷蘭到法國,及美國等大型現代共和國的歷史,追蹤當責、經濟成就及政治意志之間的緊張關係。經由他的巧妙分析,當責及會計作業成了研究各國興衰的方法之一……若缺乏堅強的政治意志,財務當責也起不了作用;但當被視為「大到不能倒」的銀行及大型企業背後的會計公司,也同時擔任這些銀行及大企業的顧問和代表,試問他們有多少空間可落實嚴謹的當責?或許這一部令人意外興奮的會計史中所隱含的古老教誨,能幫助我們解決這些不算新的問題。
──《金融時報》

索爾引用歷史上幾個大人物,為他的故事增添更多趣味……簡潔的敘事手法……以及淵博的學識,為他贏得非常高的評價。」
──《華爾街日報》

索爾以卓越的鑑別力及獨到的見識,訴說會計這個偉大思想發明的故事……《大查帳》一書以饒富趣味且洞察力十足的詳細觀點,記錄了六百多年來的會計歷史。
──《霸榮週刊》(Barron's)

索爾透過會計的透鏡重新講述歷史,而這些歷史故事裡的主角是一群有點難以理解卻永遠非常吸引人的角色。他們埋首於數字與分類帳,對會計作業的發展乃至整個世界的進步貢獻卓著……索爾的書充斥寶貴的摘要資訊。
──《全球金融雜誌》(Global Finance)

精緻且扣人心弦的作品,本書蘊含令人印象深刻的淵博學識,但內容卻異常簡潔,能迅速引發強烈共鳴…索爾也說明,當優良的技術被遺忘、寶貴的建議被漠視,以及個人當責因誘人的利潤與虛榮心而被犧牲,將招致多麼殘酷的後果。這是一本嚴肅甚至折磨人的讀物…最後,《大查帳》從本質出發,以雄辯的筆鋒說明人文科學對人類乃至資本主義的重要性。
──《商業史評論》(Business History Review)

作者簡介

雅各‧索爾(Jacob Soll)

南加州大學的歷史暨會計學教授。曾著《Publishing"The Prince"》及《資訊大師》(The Information Master)。他在2011年榮獲麥克阿瑟「天才獎」。目前定居洛杉磯。

譯者簡介
陳儀
目前為某投資公司投資部主管,投入金融投資領域二十年以上,曾任投信基金經理人及專業投顧研究主管,實務經驗豐富,且擁有近二十年翻譯經驗,譯作多次獲得金書獎。譯有《物聯網革命》、《世界經濟的未來版圖》、《下一波經濟狂潮》、《笑傲股市》、《中國金融大揭密》、《資本主義的代價》、《識破財務騙局的第一本書》、《經濟會什麼會循環》、《新興市場的新世紀》、《身為人:從自利出發,亞當.斯密給我們的十堂思辨課》等,譯作甚豐。

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